Растительные масла занимают важное место в нашей жизни и находят широкое применение в пищевой и химической промышленности, медицине и косметологии, и даже в качестве автомобильного топлива. Растительное масло производится из семян масличных культур на специальных высокотехнологичных производственных комплексах – маслоэкстракционных заводах (мЭЗ).

Как правило, для обеспечения бесперебойной подачи сырья маслоэкстракционные заводы имеют в своём составе элеватор, осуществляющий приёмку, очистку и сушку масличных, а также их храниние до передачи на производство.

Технологический процесс производства подсолнечного масла
состоит из следующих операций:

  • Производственная очистка семян;
  • Обрушивание семян для отделения лузги;
  • Разделение ядра и лузги;
  • Измельчение ядра на вальцевом станке;
  • Влаготепловая обработка;
  • Прессование мезги в шнековых прессах;
  • Экстрагирование;
  • Фильтрация масла;

Шелушение семян (обрушивание и отделение оболочки) проводят на дисковой мельнице. Оболочки отделяются от ядра на аспирационной веялке (воздушно-ситовой машине). Для разрушения клеточной структуры семена измельчают на вальцовых станках путем раздавливания. В результате получают мятку, которую подвергают гидротермической обработке (увлажняют насыщенным паром) и обжаривают в жаровнях с одновременной подсушкой. При обжаривании мятка приобретает необходимую пластичность, что облегчает отжим масла на прессах, её влажность уменьшается до 5-7 %, ее температура повышается до +105…115 °С. Полученное в результате сырьё называется мезга.

В результате механического отжима обжаренной мезги на шнековом прессе образуются прессовое масло и жмых. Прессовое масло направляется на хранение и отстой, а жмых подаётся в маслоэкстракционный цех, где его дробят, тонко измельчают, увлажняют паром, формуют лепестки и подают в экстрактор, после чего продукт обрабатывается органическими растворителями. В результате получается раствор масла (так называемая мисцелла) и обезжиренный твёрдый остаток, смоченный растворителем (шрот). Из мисцеллы и шрота растворитель отгоняется соответственно в дистилляторах и шнековых испарителях.

Далее полученное масло проходит несколько этапов очистки:

  • Нейтрализацию масла в щелочной или сернокислой среде. Свободные жирные кислоты образуют водные растворы мыла, формируя осадок, который удаляется на сепараторе;
  • Отбеливание масла с целью удаления жирорастворимых пигментов (каратиноидов, хлорофиллов) применяют адсорбционную очистку отбеливающими глинами или активным углем
  • Дезодорацию для удаления из масла низкомолекулярных жирных кислот, альдегидов, кетонов и других летучих кислот, определяющих неприятный запах и вкус масла, а также ядохимикатов.
  • Вымораживание. В результате этого процесса из подсолнечного масла удаляются воскоподобные вещества;
  • Гидратацию с целью удаления фосфолипидов.

После всех этапов очистки готовое масло бутылируется или же отпускается покупателю в транспортных цистернах.

Из жмыха подсолнечника получают ценный шрот, который является высокобелковым кормовым продуктом и входит в рацион питания для скота, птицы и рыбы. Содержание в нём сырого белка в пересчете на абсолютно сухое вещество составляет 30-40 % !